Rhubarbe : posologie, usage, effets secondaires, interactions

La rhubarbe est une plante. La racine et la tige souterraine (rhizome) sont utilisées pour fabriquer des médicaments. La tige de rhubarbe est également consommée comme aliment. La médecine traditionnelle chinoise utilise généralement la rhubarbe seule ou en combinaison avec d’autres ingrédients.

La rhubarbe est utilisée pour les troubles digestifs comme la constipation, la diarrhée ou les douleurs à l’estomac, les symptômes de la ménopause, les crampes menstruelles (dysménorrhée), l’enflure (inflammation) du pancréas et plusieurs autres conditions, mais aucune preuve scientifique valable ne vient appuyer ces usages.

Dans les aliments, les tiges de rhubarbe sont consommées dans les tartes et autres recettes. La rhubarbe est également utilisée comme aromatisant.

Comment ça marche ?

La rhubarbe contient plusieurs produits chimiques qui peuvent aider à guérir les feux sauvages et à améliorer le mouvement des intestins. Certains produits chimiques de la rhubarbe peuvent réduire l’enflure. La rhubarbe contient des fibres qui pourraient réduire le taux de cholestérol.

Utilisation et Efficacité

Possiblement efficace pour

  • Aphtes. Certaines recherches montrent que l’application d’une solution contenant de la rhubarbe sur les aphtes réduit de 3 jours le temps de guérison des aphtes. Cependant, il ne semble pas aussi efficace que le nitrate d’argent, un médicament conventionnel.
  • Boutons de fièvre (herpès labialis). L’application d’une crème contenant de la rhubarbe et de la sauge sur les feux sauvages semble améliorer la guérison. Il pourrait être aussi efficace que la crème d’acyclovir (Zovirax).
  • Symptômes de la ménopause. Certaines recherches montrent que la prise d’un extrait de racine de rhubarbe par voie orale améliore les symptômes de la ménopause, notamment les bouffées de chaleur, la transpiration, le sommeil, l’humeur, la qualité de vie, la fatigue et les problèmes sexuels.
  • Enflure (inflammation) du pancréas (pancréatite). La poudre de rhubarbe administrée par un tube directement dans les intestins peut aider à réduire la douleur et d’autres symptômes de pancréatite. Elle peut également réduire la durée d’un séjour à l’hôpital pour cause de pancréatite. La rhubarbe peut également être utile pour prévenir la pancréatite chez les personnes qui ont subi un type particulier de chirurgie (cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique, CPRE) qui les expose à un risque élevé de pancréatite.

Preuves insuffisantes pour

  • Affection pulmonaire soudaine et grave (syndrome de détresse respiratoire aiguë ou SDRA). Les premières recherches montrent que la prise quotidienne de rhubarbe pendant 7 jours aide les personnes atteintes de SDRA à mieux respirer.
  • Crampes menstruelles (dysménorrhée). Les premières recherches montrent que la prise de rhubarbe en poudre peut réduire la douleur pendant les règles.
  • Saignements dans l’estomac ou les intestins. Il existe des preuves que la prise de rhubarbe en poudre pourrait être utile pour traiter les saignements gastro-intestinaux (GI).
  • Cholestérol élevé. Les premières recherches montrent que manger de la tige de rhubarbe broyée pendant 4 semaines pourrait réduire le cholestérol total et les lipoprotéines de basse densité (LDL ou « mauvais » cholestérol) chez certaines personnes ayant un taux de cholestérol élevé.
  • Maladie rénale à long terme (maladie rénale chronique ou IRC). Il n’y a pas assez d’informations fiables pour savoir si la rhubarbe aide les personnes atteintes de NC. Certaines recherches montrent qu’il pourrait être utile, mais d’autres ne montrent aucun avantage. Presque toutes les études sont de faible qualité et présentent un risque élevé de biais.
  • Cancer de la partie supérieure de la gorge derrière le nez (cancer du nasopharynx). Les premières recherches suggèrent que la prise d’un produit à base de plantes chinoises (Shenlong) contenant de la rhubarbe et d’autres herbes médicinales ainsi que la radiothérapie n’améliorent pas la guérison chez les personnes atteintes de cancer du nasopharynx.
  • Obésité. Certaines recherches préliminaires montrent que la prise d’extrait de rhubarbe 1 à 3 fois par jour pendant 3 mois peut réduire le poids corporel chez les personnes obèses. Cependant, d’autres recherches montrent que la prise de rhubarbe avec d’autres herbes ne réduit pas le poids.
  • Empoisonnement aux pesticides. L’exposition à de grandes quantités de pesticides peut entraîner un empoisonnement. Chez les personnes atteintes d’empoisonnement aux pesticides, les premières recherches suggèrent que l’ajout de rhubarbe aux traitements réguliers de l’empoisonnement pourrait réduire les symptômes et aider à la guérison.
  • Infection sanguine (septicémie). Les premières recherches suggèrent que l’utilisation de la rhubarbe en plus des traitements standard pourrait aider à réduire le risque de certaines complications liées à la septicémie. Mais la rhubarbe ne semble pas réduire le risque de décès par septicémie.
  • Course. Des recherches de faible qualité suggèrent que l’utilisation de la médecine traditionnelle chinoise qui contient de la racine de rhubarbe et du rhizome, en combinaison avec des traitements réguliers de l’AVC, améliore le fonctionnement et réduit les dommages au cerveau mieux que les seuls traitements réguliers chez les patients qui ont eu un AVC. Des recherches de meilleure qualité sont nécessaires pour le confirmer.
  • Accumulation de graisse dans le foie chez les personnes qui boivent peu ou pas d’alcool (maladie du foie gras non alcoolique ou MGAPA).
  • Diarrhée.
  • Hémorroïdes.
  • Indigestion.
  • Douleurs à l’estomac.
  • Autres conditions.

Davantage de données sont nécessaires pour évaluer l’efficacité de la rhubarbe pour ces utilisations.

Effets secondaires et sécurité

Pris par voie orale : La tige de rhubarbe est probablement sans danger lorsqu’elle est consommée comme aliment. La racine de rhubarbe et le rhizome sont POSSIBLEMENT SÛRS pour la plupart des adultes lorsqu’ils sont pris en quantités médicinales jusqu’à 2 ans. La tige de rhubarbe est potentiellement sans risque lorsqu’elle est prise en quantités médicinales pendant 4 semaines au maximum. Les feuilles de rhubarbe sont POSSIBLEMENT UNSAFE lorsqu’elles sont prises par voie orale. Les feuilles de rhubarbe contiennent de l’acide oxalique, qui peut causer des douleurs abdominales, des brûlures à la bouche et à la gorge, de la diarrhée, des nausées, des vomissements, des crises et la mort.

Les feuilles de rhubarbe sont POSSIBLEMENT UNSAFE lorsqu’elles sont prises par voie orale. Les feuilles de rhubarbe contiennent de l’acide oxalique, qui peut causer des douleurs abdominales, des brûlures à la bouche et à la gorge, de la diarrhée, des nausées, des vomissements, des crises et la mort.

La rhubarbe peut causer certains effets secondaires comme des douleurs à l’estomac et à l’intestin, une diarrhée aqueuse, des nausées, des vomissements, des éruptions cutanées et des contractions utérines. L’utilisation à long terme peut entraîner une faiblesse musculaire, une perte osseuse, une perte de potassium et un rythme cardiaque irrégulier.

On signale une insuffisance rénale chez une personne qui a pris un produit contenant de la rhubarbe. Mais on ne sait pas avec certitude si la rhubarbe est la cause réelle de l’insuffisance rénale.

En cas d’application sur la peau : La rhubarbe est potentiellement sans risque lorsqu’elle est utilisée jusqu’à 14 jours.

Précautions spéciales et mises en garde :

  • Grossesse et allaitement : La rhubarbe est potentiellement risquée  lorsqu’elle est utilisée en quantités supérieures à celles trouvées dans les aliments.
  • Diarrhée ou constipation : La rhubarbe peut aggraver la diarrhée ou la constipation, selon la préparation utilisée.
  • Affections gastro-intestinales (GI) : Ne prenez pas de rhubarbe si vous souffrez d’occlusion intestinale, d’appendicite, de douleurs inexpliquées à l’estomac ou d’affections inflammatoires des intestins, dont la maladie de Crohn, la colite et le syndrome du côlon irritable (SCI).
  • Maladie rénale : Il y a un produit chimique dans la rhubarbe qui pourrait endommager les reins. En fait, un supplément contenant de la rhubarbe a été associé à un cas d’insuffisance rénale. Si vous souffrez déjà d’une maladie rénale, ne prenez pas le risque de l’aggraver en prenant de la rhubarbe.
  • Calculs rénaux : La rhubarbe contient un produit chimique que l’organisme peut transformer en calculs rénaux. Si vous avez déjà eu des calculs rénaux, ne prenez pas de rhubarbe.
  • Problèmes hépatiques : La rhubarbe peut aggraver la fonction hépatique chez les personnes qui ont déjà des problèmes de foie. Les personnes qui ont des problèmes de foie devraient éviter la rhubarbe.

Interactions ?

Interaction modérée

Soyez prudent avec cette combinaison

Dosage

Les doses suivantes ont fait l’objet d’études scientifiques :

PAR VOIE ORALE :

  • Pour les symptômes de la ménopause : Un extrait sec spécifique de racine de rhubarbe (ERr 731, Anderson Global Group) 4 mg par jour pendant 2 ans au maximum.
  • Pour le gonflement (inflammation) du pancréas (pancréatite) : Poudre de rhubarbe 15 grammes dans 100 mL d’eau tiède administrée par un professionnel de la santé au moyen d’un tube allant directement dans l’intestin grêle pendant une semaine au maximum.

APPLIQUÉE SUR LA PEAU :

  • Pour les aphtes : Une solution contenant 5% d’extrait de rhubarbe appliquée une seule fois sur la plaie.
  • Pour les feux sauvages (herpès labialis) : Crème contenant 23 mg d’extrait de rhubarbe et 23 mg d’extrait de sauge dans chaque gramme de crème, appliquée toutes les 2 à 4 heures pendant le réveil. Le traitement commence dans la journée qui suit l’apparition des symptômes et se poursuit pendant 10 à 14 jours.